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【渊源】回顾2017年CCiC组委顾问团长文《继往开来的新起点》

2018-8-26 01:52| 发布者: CCiCer| 查看: 168| 评论: 0

摘要: 上海CCiC是自CCiC创办以来第一届由全国各地iGEM团队共同票选主办地的CCiC,注定为中国的iGEM故事留下不可磨灭的一笔。

上海CCiC是自CCiC创办以来第一届以iGEM团队申办,由全国各地iGEM团队共同票选主办地的方式组织的CCiC,注定将为中国iGEM进程留下不可磨灭的一笔。CCiC通过中国iGEM参赛者大会申办—竞选的过程,第一次验证了全国广大师生共同参与大学生学术交流活动设计的可能性,为未来中国地区iGEMer更加有效、广泛地参与相关学术交流项目的设计提供了一个模板。

上海科技大学CCiC即将开幕之际,我们回顾一年前CCiC组委顾问团撰写的一篇长文,回看当时的承诺与目标,审视过去一年来参与CCiC传承的师生们的努力方向,更清晰地思考CCiC未来的可能性。

2017年CCiC公众号推送:【组委顾问详解第四届CCiC幕后】继往开来的新起点

第四届中国地区iGEM交流会(CCiC)八月底即将在福建福州举行。作为组委会顾问,我有幸与全球各地的多位合成生物学相关领域青年师生、企业家、福建农林大学的新老iGEM队员、学校领导以及广大志愿者共同经历了长达近半年的筹备工作。我们由衷地感谢所有即将前来参加CCiCiGEM团队、嘉宾以及会议的组织者和赞助商们。

CCiC从四年前华中农业大学的一次尝试,走到第四个年头,十分不容易。这背后蕴藏了历年会议主办高校师生们的无私付出,也见证了iGEM在中国伴随着合成生物学推广的一段段难忘故事。

今年CCiC十分特殊,这种特殊的氛围已经伴随着组委会一次次发布的相关消息逐渐透露出来,难免引起大家好奇。在iGEM进入中国十年之后,2017年的CCiC将会为大家呈现出怎样的面貌,带来怎样的愿景?

要解开这个疑问,我们首先需要简单回顾CCiC的发展历程和背景。

众所周知,iGEM竞赛的创立初衷之一是以国际竞赛的形式在青年人群中推广新兴的合成生物学,并且建立一个资料共享的科学社区。从这个角度而言,iGEM在全球范围内获得了巨大的成功。当前全球合成生物学领域的青年科学家,不少都曾经有早年参加或关注iGEM的经历,iGEM不但将合成生物学的概念带到了全球各地,也为合成生物学及所有相关学科在过去17年间培养、储备了大量人才,支撑其从萌芽到迅猛发展的过程。在中国,iGEM同样对合成生物学概念的普及以及青年人才培养发挥了巨大的作用。今年CCiC邀请到的几位青年学者嘉宾,均有iGEM参赛经历,可谓是中国第一代由iGEMer成长为合成生物学家的范例。

iGEM在中国的十年间,将其以学科竞赛作为学科推广手段的优势发挥得淋漓精致,同时也带来了许多源于形式本身的缺憾。在我们多年接触全国各地iGEM团队的经验里,有许多普遍存在的问题年复一年地重演。其中,与CCiC的诞生直接相关的一个现象是,大学生参与iGEM、接触合成生物学的强烈愿望与本地学科资源之间的矛盾。许多首次参赛的iGEM团队迫切需要通过团队间交流、共享的方式获得经验和资源,也需要取得一定的竞赛成绩或学术交流活动政绩争取校方支持。通过发起并组织各种形式的iGEM联盟,无疑是实现上述目标,同时顺便为Human Practice加码的一条捷径。

四年前的CCiC,正是一支来自武汉,颇为团结、颇有追求的iGEM初创团队,在如此背景下,于适逢亚洲赛区变动的时间节点上开展的一次出色活动。

时过境迁,有关全国性的iGEM联盟和中国版iGEM的讨论依然在反复进行。CCiC也年复一年地举行,质量越来越高。但我们逐渐意识到,各种形式的区域性iGEM联盟不断涌现又趋于松散;中国版iGEM呼声始终存在,却难以定位等等循环往复的现象背后有着更深层次的原因和局限。我们反复思考,一项和iGEM形式类似的地区竞赛是否可以弥补竞赛这种形式在教育和学科推广方面的先天不足?iGEM联盟自带的边界性是否有利于其发展和推广?

我们越来越强烈地感受到,中国的合成生物学推广以及合成生物学教育需要一种公益的、开放的、本土的全新模式。团结一切可以团结的力量,与各界人士密切合作,直面合成生物学学科资源分布不均、iGEM竞赛模式与我国高校教学模式兼容不足、iGEM团队交流合作圈固化等等现实难题。为未来合成生物学在中国的推广和教育探索一条能够解决多数大学生实际关切和现实难题的路子。

千里之行,始于足下,基于这样的方向和愿景。我们对CCiC进行了全面改革,于是就有了今年如此特殊的一届大会。今年CCiC在大学生组委会的能力范围内,增加了一系列设计初衷明确、直指现实现状的环节。

第四届CCiC会议,首次邀请了国内第一代有iGEM参赛经历的青年学者、相关学科的杰出科学家出席并发表报告。是历届CCiC中合成生物学界与iGEM学生群体交流规模最大、最为直接的一次。

之所以有这样的设计,在于我国iGEM参赛团队的数量远远超过设有合成生物学相关实验室的高校数量,更远超开设合成生物学课程的高校的数量。大批iGEM团队依靠自学和跨学科指导在iGEM竞赛过程中摸索合成生物学的概念、技术、方法论。这一过程对大学生起到了极大的锻炼作用,却也存在先天弊端。由于缺乏系统的教育资源,许多大学生完成赛程后对合成生物学的定义和方法论依然困惑,对学科发展前沿的认识依然模糊。特别是合成生物学发展加速、iGEM参赛团队数量爆炸的近几年,iGEM项目和学科前沿成果的本质区别和差距迅速加大,使得除了国内极少数院校的广大iGEMer越来越难以通过竞赛系统地接触、跟踪、学习发展中的合成生物学,有时进而对合成生物学产生误解和失望情绪,许多优秀人才反而因iGEM放弃了追求合成生物学研究的理想。

针对这一现象,我们相信CCiC不应该仅仅停留在iGEM项目层面的探讨和交流上,我们希望合成生物学及相关学科的青年学者可以为广大与会学生带来最新的学科进展和研究理念,能够与许多日常难以接触到合成生物学前沿研究的大学生面对面互动。

此外,本届CCiC的另一个第一次,是邀请了iGEM HQ成员和资深评委出席,并设置了面对面环节。自从iGEM香港亚洲赛区取消以来,这是iGEM官方首次在决赛前与广大中国iGEM团队接触,也是历史上iGEM官方首次和广大中国iGEM团队面对面交流。

众所周知,iGEM在中国的推广面临独特问题。中国学生庞大的参赛规模、iGEM日益高涨的参赛费用、适应西方高校教学模式的竞赛设计、我国合成生物学学科资源的分布特点等等,都决定了iGEM难以忽视中国地区的特殊性。我们相信CCiC需要致力于解决或者努力缓解这些问题,与iGEM官方沟通合作,为中国学生提供发声机会。近年来,随着iGEM在国内日益普及,高校校方对iGEM竞赛的高额投入和回报评估也时常发生变化,iGEM和合成生物学学科发展之间客观存在的鸿沟成为制约大学生接触、学习合成生物学的重要因素。部分曾多年参加iGEM的高校队伍消失在iGEM中,以至于出现大学生众筹参赛等客观现象。事实证明,iGEM作为学科竞赛,难以独立承担促进中国合成生物学人才培养的功能。

我们致力于CCiC能够与iGEM官方密切协作,架起iGEM与本地区大学生之间的沟通桥梁。正视中国大学生的实际需求,是iGEM在中国可持续发挥正面作用的重要一步。

仔细阅读报名资料的师生可能注意到了,今年CCiC大比例增设了沙龙会场座谈Panel Session)环节。沙龙环节在以往的CCiC乃至常规国际学术会议中都不是标配,但确是我们非常重视的一个模块。所谓沙龙,即主题引导下的发言和自由讨论场合。往届CCiC,与会队伍众多,项目报告时间紧,任务重。哪怕嘉宾进行专业点评和指导的时间都有限,CCiC的功能很容易被压缩到一次竞赛项目展示预演””,虽然海报区可以形成有效交流,可惜时间有限,少有队伍能有合适时空分享更多内容。

为进一步改善会议体验,今年我们通过设置平行会场压缩了项目展示时间,新增了上述两个模块。会场答疑环节,嘉宾和主讲人可以根据iGEMer特别关心的问题,诸如各队伍项目内容、赛后个人发展、合成生物学产业发展等等回答听众提问,与参会师生分享多元化的内容。沙龙环节,我们邀请了国内在相关科学领域有研究专长且乐于分享的iGEM队伍代表或研究生开设了学术主题沙龙,以短场简报+自由讨论的方式为有兴趣的参会者提供一个舒适的交流空间。这些沙龙类似于选修课,大家可以完全按照自己的兴趣选择性参加,有利于高效地帮助志同道合的人士建立联系。

中国每年iGEMer都在增多,大量合成生物学潜在人才的发展也被纳入今年CCiC关注的议题。今年,我们邀请到了多位国内合成生物学领域的业界人士到会,包括合成生物学创业公司蓝晶微生物(Bluepha)和合成基因(SyngeTeeh)等企业的国内产业先驱与参会师生分享他们的创业之路,分享从iGEMer和实验室里的研究者成长为新兴科技公司CEOCTO的人生经验。届时,也将有科普媒体到场,利用技术手段为公众和更广泛的青年群体搭建了解合成生物学和新一代大学生创新精神的信息渠道。

除了会议环节的大幅革新,今年CCiC的选址也充分彰显了我们的理念。

我们认为,CCiC不应采用任何带有iGEM联盟性质的组织形式,而应以开放、中立的方式服务所有对合成生物学有兴趣、有热情的青年师生(甚至不限于iGEMer)。我们特别重视合成生物学学科发展基础薄弱地区的高校大学生是否能够有机会充分接触合成生物学,并且享有与顶尖高校、国家级科研院所集中地区的团队类似的机会与资源。福州CCiC将会成为一届具有标志性意义的iGEM交流会, CCiC将逐渐由一个以iGEM联盟为初衷的地区交流会向一个服务于我国合成生物学学科发展以及广大相关师生的公益性学术活动转变。

今年CCiC,组委会顾问全部由参与过历届CCiC的新老iGEMer组成,有业界人士,有青年学者,也有在读学生。因为顾问遍布三大洲,组委会顾问开会经常需要协调多个时差,大家发言的时间也不分昼夜,因而有了日不落组委会的戏称。事实上,今年CCiC的筹备理念,也激发了参与筹备的师生的热情,每个人都将自己参与iGEM所经历的切身体会融入到了会议设计中。大家没有忘记我们在参加iGEM过程中面临的种种困难和挑战,也没有忘记作为iGEMer应该承担起为后来人清扫无谓的障碍的责任。

在筹备过程中里,CCiC创始人之一,华中农业大学田六提出的一系列田六之问一直萦绕在我们的心头:2018 年还能有第五届么?谁申请,谁决定,谁审核?如何吸引队伍主办?如果没有队伍接力或多个队伍都想举办,如何商议抉择?

   值得欣慰的是,上述关乎CCiC的宗旨、组织形式和定位的问题将会在今年CCiC的过程中得到解答。CCiC应该由一种交流会转变成为一个志愿服务性质的项目。CCiC将在制度化的基础上接收有意愿、有能力服务于广大师生的志愿者参与工作,为国内所有对合成生物学有兴趣的人士、iGEM团队、iGEM联盟或大大小小的交流会提供可靠、开放、中立的服务和对接平台,同时与iGEM在中国合成生物学推广过程中的功能形成兼容互补,与iGEM协调地发挥帮助青年人才接触、了解、学习合成生物学的作用。今年CCiC组委会规划启动iGEM合作支持平台计划(iCSPiGEM Collaboration Support Platform),鼓励并支援iGEM团队之间结盟互助,计划旨在利用CCiC公益资源,为国内各种层面的iGEM团队合作提供优质支持。

    目前,本届CCiC的报名队伍已经超过40支,成为CCiC创办以来规模最大、参会嘉宾规格最高的一届盛会。这是iGEMer对于今年CCiC主办方充满诚意的不懈努力的肯定。未来,CCiC将会主动打破藩篱,走进师生中间。满足广大师生在iGEM过程中或合成生物学学习、科研过程中的实际需求,就是我们的奋斗目标。

第四届中国地区iGEM交流会,既是传承

也将是一个全新的开始。


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