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【iGEM中国十年系列特刊】中国海洋大学的故事

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发表于 2018-8-27 11:35:55 | 显示全部楼层 |阅读模式
OUC-China iGEM团队的iGEM故事
OUC-China iGEM团队从2011年首次参加iGEM比赛开始,现在已经走过了七个年头。七年里面,团队迷茫过,但抱着一定要完成比赛证明自己的信念,首次参赛便获得了铜牌;七年里面,团队的经费捉襟见肘过,但我们咬牙坚持了下来,第二年参赛便获得了iGEM金牌和两个亚洲赛区最佳奖项;七年里面,团队被质疑过,有人认为我们往年的成功是不可复制的,但我们成功地将团队传承至今。
运营模式
说到OUC-China iGEM团队,不得不说鱼山科协,因为2011届iGEM团队的组成人员本身大部分就是协会成员,大家也希望通过协会的力量将队伍传承下去。在2011年的比赛过程中,参赛队员就开始培养下一届队员,这些新的队员大部分成为了科协的成员。同时,科协还专门成立了一个新的下属部门生命科学研究会组织本科生进行科研活动,iGEM比赛就是其中之一。简而言之,组建iGEM队伍、参加iGEM比赛是鱼山科协的一个日常活动。往届的iGEM队员是活动的组织和发起者,负责招募筛选和培训队员,同时在科协的实验室内完成当届iGEM的后续工作,比如论文数据的补齐等。
经过七年的摸索和实践,现在的科协和OUC-China iGEM团队已经有了一套完整的运营体系。为了保证能够扎实地了解合成生物学相关内容,新一届的iGEM团队会提前将近一年进行招募。当届的iGEM团队会在四月份开始宣传招募下一届的预备队员,五月份则开始基础的分子生物学和合成生物学知识补习。暑假的时候,当届的团队会一边准备比赛的实验,一边指导预备队员阅读paper。预备队员会在暑假结束之前两周返校进行集训,集训内容包括分子生物学的基础知识,重点队伍的网页等,在集训结束后会进行统一的考试。开学后,当届的队员会根据考试情况将下一届的预备队员分组,每周布置文献阅读任务并在周末组织组会。直到寒假,组会由当面改成语音会议。同样,在寒假结束前两到三周,预备队员会提前返校进行集中培训和项目idea的头脑风暴。在寒假开始后,项目idea仍会每周进行讨论,但除此之外,每周还会进行额外的实验培训。直到三月中旬,老队员会进行实验考核,确定最后的正式队员,同时初步确立当年的项目内容。在四月左右,正式队员确定。正式队员不仅要完成当年的比赛,还要拿出精力去培训下一届的预备队员。四月开始,老队员逐渐转让实验室权限,将实验室和团队的管理任务交给新一届的实验室管理员和iGEM队长。而在整个iGEM比赛结束之后,队长会组织当届的队员进行报销和整理实验室等相关事项。iGEM不仅是一个比赛,还是一个本科生接触真正的科研的契机,因此每年的iGEM团队还会在比赛结束后,会继续补全工作内容,直到写成文章发表。
队伍建立和发展
任何队伍在刚开始建立的时候都不是一帆风顺的。为了在毕业之前再“疯狂”一次,体验真正的实验室科研,在2011年,科协的几名同学一起组建了第一届OUC-China iGEM团队。初始的时候可谓家徒四壁,不仅学校不提供参赛费,就连做实验的实验室都找不到。没有钱,队员们就去各个老师处“化缘”,争取实验经费;没有地方,就在学院的各个实验室、青岛的各大院校联系借用实验室。最后,队员们终于和中科院青能所建立了合作关系,可以暂用青能所的实验室。虽然经费问题依然没有解决,但队员们纷纷表示愿意自费承担试剂费用和参赛费用。

图一:新实验室整装待发
虽然第一次参加比赛的时候一穷二白,但iGEM团队获得了一块宝贵的铜牌,正是这枚铜牌让学校看到了学生们身上的可能性。于是,在2011届队员和热心老师的支持下,实验教学中心腾出了一间约60平的实验室。iGEM团队终于有了自己的实验室!紧接着就是经费问题,如果iGEM的参赛经费和实验室运行费用一直靠同学们自己,一定程度上打击同学们参加iGEM比赛的积极性,令家境不好的同学望而却步。当时的队员采取的措施是尽可能地申请学校的奖学金和本科生科研经费。经过一番努力,学校同意对科协建立创新创业实验基地,负担掉每年iGEM的队伍注册费。而科研经费,队员们一边以iGEM项目为主题申请本科生科研项目,一边继续向热心的老师筹集科研经费支持,最后筹到了约5万元的实验经费。然而,当时的OUC-China iGEM团队仍然只是一个年轻的队伍,并没有太多的学科积淀和参赛经验。作为第一届老队员的刘阳,联系到了之前有过交流的iGEM资深元老,北大的张浩千学长。不久,第二届的iGEM团队便去北京大学交流学习,学习了世界顶级强队的组织和培训形式。而在以后的比赛过程中,海大和北大两校之间一直互有交流,海大团队也一直在不断地理解和学习合成生物学知识。随着一届又一届iGEMers毕业,有的iGEMers离开了母校,离开熟悉的合成生物学领域,但是iGEMers还保持着联系,也保持着对于母校iGEM团队的关心。在新一届iGEM团队遇到学术问题的时候,老的iGEMers都会对项目进行指导。也正是在新老iGEMers的共同努力下,OUC-China iGEM团队在七年间的传承一直做得很好。

图二:2012年,北大的张浩千和陈硕冰学长来青岛普及合成生物学
对于个人、团队和学校的影响
    iGEM比赛对于个人而言,最大的影响还是学术水平的显著提升。做过iGEM的同学都知道,如果作为核心参加iGEM竞赛,真的会学到很多课本上学不到的东西。对于全国大多数高校的学生而言,这是一次提前进入实验室、接触实验室科研的机会,也是认认真真做自己的项目的机会。从项目选题、项目设计、完成实验,到申请经费、撰写论文,完全走一遍下来,对于以后申请学校和适应实验室生活都有着很大的帮助。
   iGEM不仅仅是一个学术比赛,也是一群热爱学术的年轻人追逐梦想的过程。在这个过程中,我找到了本科阶段关系最好的几个朋友,学会了与别人合作,学会了协调团队内的成员关系和工作。正是iGEM比赛,让我这个大学之前没有出过省的人去了香港、去了波士顿,看到了外面的世界。也正是iGEM比赛,让我收获了自信,让我意识到原来我们也可以做的和其他名校一样好。
    iGEM比赛对于OUC-China iGEM团队和学校而言不仅是一场比赛,也是一种对于本科生的培训过程。鱼山科协的同学们组织iGEM比赛,不仅希望可以让有志于科研的本科生接触到实验室做研究、发论文的学术生活,也希望让这部分体验过科研生活的同学带动更多的同学了解真正的学术研究。iGEM比赛获奖不仅是对参赛同学的嘉奖,也是对于组织比赛的科协和学校老师们的工作的认可。更实际一点,参加iGEM比赛获奖,不仅提升了学校和协会的知名度,还使得以后每一年比赛的组织更为顺利。从比赛的宣传和队员的招收,到赞助商的联系,再到参赛费和科研经费的申请,一旦比赛有了好成绩,工作都会比之前轻松很多。
对未来iGEM的期待
作为一个经历过好多届iGEM比赛的老人,我对于iGEM还是有着好多期待的:
1.     随着iGEM比赛的年份越来越多,不少之前参加比赛的项目已经发表了不错的论文,甚至有不少队员已经当上了教授。希望官方可以在iGEM比赛之外的时间,每年在中国举办一次合成生物学的学术交流会议,也希望国内像CCiC这类的学科内的学术交流活动更加多一些。
2.     希望中国大陆能够有更多的高校参加iGEM比赛,将合成生物学作为一门学科在学校里进行教学。这将使得合成生物学学科的学习更加系统和规范化,为学科提供更多的后备军,同时也为喜欢合成生物学的同学们提供交流和学习的平台。
3.     最后,希望iGEM队伍特别是中国大陆的iGEM队伍的项目不仅将眼光放在学术领域,还能把眼光放在更长远的技术转化上,真正把学科优势转化为技术优势,使得合成生物学真正造福人类。

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